La vie

La jalousie mère-fille: pourquoi cela se passe-t-il et comment y faire face


«La romance dans la romance, c'est comme le sel dans les aliments. Un peu peut améliorer la saveur, mais trop peut gâcher le plaisir et, dans certaines circonstances, peut mettre la vie en danger. "

Ces mots, écrits par Maya Angelou, capturent la nature délicate de la jalousie. C'est un concept le plus souvent associé aux relations amoureuses - mais que se passe-t-il lorsque la jalousie fait partie d'autres relations clés? En quoi cela affecte-t-il notre capacité à les faire fonctionner à long terme?

Avec un partenaire jaloux, vous avez la possibilité de réduire vos pertes et de partir. Aussi pénible et difficile que puisse être cette solution, l'option est là. Mais dans d'autres relations, une solution peut ne pas être aussi évidente.

J'ai récemment commencé à remarquer - à travers une série de discussions de fin de soirée et de textes WhatsApp avec mes amies - que la jalousie peut surgir dans les endroits les plus improbables, même dans un partenariat qui semble impossible à rompre. Comme celle entre mères et filles.

Le lien entre mère et fille est puissant et les femmes à qui j'ai parlé ont décrit leur mère comme la personne la plus gentille du monde. On a parlé de la capacité de sa mère à savoir instinctivement quand quelque chose ne va pas, même si elles vivent à des centaines de kilomètres de distance.

Une autre a raconté des histoires réconfortantes de ses journées de magasinage entre mère et fille à l’adolescence - un âge où la plupart de ses amis angoissés ne seraient pas surpris au centre commercial par un parent.

Mais pour beaucoup de ces femmes, l'âge adulte a apporté une nouvelle dynamique à la relation.

Kay, une rédactrice pigiste âgée de 35 ans, a déclaré avoir entendu parler de jalousie dans sa propre mère en réponse à son succès. «J'ai été publiée sur un site Web féminin réputé et j'étais sur la lune, mais quand j'ai dit à ma mère, elle m'a totalement abattue et a fait en sorte que ma réussite ne ressemble à rien. Elle a déclaré qu'être publié sur un site Web n'était pas la même chose que d'être publié dans un magazine et que tout son comportement avait l'air d'être vraiment ridicule. "

Au début, Kay pensait que c'était parce que sa mère ne comprenait pas son industrie, mais au fil du temps, il est devenu évident qu'il existe des frictions lorsqu'il s'agit de célébrer des réalisations, en particulier liées à sa carrière.

«C'est comme si elle était jalouse de ce que j'avais et elle ne veut pas me laisser en profiter. Je ne le comprends pas vraiment et cela me rend très triste », dit Kay.

Le psychologue Hayden Finch, PhD, affirme que le lien entre la mère et la fille est l’un des plus importants: il peut créer une véritable détresse émotionnelle.

«Les filles voient souvent leurs mères comme des modèles et veulent naturellement le soutien et l'approbation de leurs mères. Lorsque leurs mères sont incapables de fournir ce soutien et cette approbation, les filles peuvent éprouver des sentiments de vide ou d'anxiété ».

L’optimiste en moi aime penser que cette tension peut être simplement le résultat d’un changement générationnel des normes sociales, la proportion de femmes actives ayant un diplôme universitaire passant de 11% en 1970 à près de 40% en 2010.

En outre, le type de vocations offertes aux travailleuses s'est élargi, les rôles de professionnels et de gestionnaires devenant de plus en plus courants. Plus particulièrement, en 2011, plus d'un avocat sur trois était une femme, contre moins d'un avocat sur dix en 1974.

Il est certainement plausible qu'une mère à qui on donne moins d'opportunités puisse ressentir quelque chose de similaire à la jalousie alors qu'elle regarde sa fille réussir d'une manière qui était impensable il y a 40 ans.

La psychothérapeute Paula Coles explique que lorsque nous plaçons les relations parentales au sein de ces contraintes sociales, il n’est pas surprenant que les femmes soient parfois mises au défi de se sentir bien dans leur peau et puissent avoir des sentiments compliqués à propos de leur vie après la naissance de leur enfant.

Elle soutient cependant que la jalousie n’est pas toujours une perception exacte de ce qui se passe à l’intérieur. «Ce qui peut souvent être interprété comme une envie par d'autres peut aussi être une interprétation erronée des sentiments d'une mère», a déclaré Coles. "Plutôt que de ressentir le succès d'une fille, elle risque d'être submergée par un profond sentiment d'inquiétude motivé par des sentiments d'amour intense."

Mais pour un petit pourcentage de mères, ce sentiment est profond et ne vient pas d'un lieu affectueux. De manière générale, lorsqu'une mère fait preuve de jalousie envers un ou plusieurs de ses enfants, elle est considérée comme une «mère narcissique».

La thérapeute en chef Sally Baker élabore. «C’est à ce moment-là que la mère place ses propres besoins émotionnels avant ceux de ses enfants. Cela commence généralement lorsque l'enfant est jeune, et grandir dans un ménage dirigé par une mère narcissique peut être très préjudiciable au développement de l'enfant. »

J'ai parlé à Claire qui m'a dit que la jalousie était un thème commun dans la relation qu'elle entretenait avec sa mère lorsqu'elle était adolescente, à tel point qu'elle se sentait soumise à un chantage émotionnel: elle ne postulait pas dans certaines universités parce que sa mère affirmait qu'elles étaient «trop prestigieuses. ”

Elle ferait aussi des choses apparemment mineures, telles que changer délibérément de projet à la dernière minute, obligeant Claire à quitter la maison avec les cheveux mouillés et de vieux vêtements, tandis qu'elle ressortait habillée pour impressionner les spectateurs.

Claire se souvient d'une occasion particulière où sa mère l'avait emmenée sans tarder au restaurant. «Elle a ensuite expliqué au serveur qu’elle n’avait aucune idée de la façon dont je pouvais manger autant et que ses cuisses étaient beaucoup plus minces que les miennes», dit-elle.

Il a fallu des années à Claire pour se rendre compte que non seulement ce genre de comportement était anormal, mais qu'elle n'était nullement obligée de le tolérer. Depuis, elle a cessé tout contact et suit un traitement pour le trouble de stress post-traumatique complexe.

Elle a également eu des problèmes de santé mentale, notamment des troubles obsessionnels compulsifs, des troubles de l'alimentation, de la dépression et de l'anxiété, mais elle a parfaitement compris le rôle de sa mère. Elle reconnaît également, cependant, que sa mère était elle-même une victime.

«Elle a eu une enfance misérable et a dû s'occuper de ses quatre frères pendant que sa mère poursuivait divers amoureux. Son père était violent et absent, et sa mère lui a dit qu'elle était un enfant de viol. Elle a été forcée à travailler dans une usine et à remettre une grande partie de ses gains à ma grand-mère, et je pense qu'au fil des années, ses espoirs contrariés ont été exagérés et déformés en une sorte de conte de fées horrible. "

Des cas comme celui-ci sont dévastateurs, mais heureusement, ils sont bien plus rares que les millions de mères qui ont bien entretenu des relations fières et enrichissantes avec leurs filles qui ont réussi.

Pour ceux qui, comme Kay ou Claire, se sentent affaiblis ou endommagés par la jalousie maternelle, faire face à la situation peut être difficile et la guérison peut prendre des années.

Il est important de comprendre d'abord que ce n'est pas de votre faute. Il peut également être utile de parler avec un thérapeute qualifié, surtout s’il ya des problèmes qui remontent à l’enfance. «Les filles peuvent être coincées entre avoir honte de ne pas répondre aux attentes de leur mère et avec honte de ne pas poursuivre leurs rêves», explique Finch.

En fin de compte, les relations parent-enfant peuvent être compliquées. Et la jalousie aussi, qu’elle vienne d’un parent ou d’un partenaire. Quoi qu'il en soit, ne laissez pas la jalousie d'un être cher vous empêcher de trouver et de célébrer votre propre succès. Vous méritez tout!

Fiona Thomas est une auteure et une rédactrice indépendante qui parle de santé mentale. Son livre "La dépression à l'ère numérique”Retrace sa vie face à la dépression et à l'anxiété et à la dépression qui a suivi, et explique comment une vie numérique l'a aidée à trouver une communauté pour la soutenir dans son rétablissement. Visitez son blog.